Sputnik, Explorer, and “The” Bathroom

It was while my wife Susan and I were, once again, watching the movie “The Right Stuff, which tells the story of the beginnings of the space race (and is one of our favorites), that I remembered a story I’d like to share with you through this blog.

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Credit: U.S. Air Force

But first, a little history. The space race explodes on the scene with the surprise launch into orbit of the Soviet Union’s first Earth satellite, Sputnik 1, on October 4, 1957, thus dealing a blow to the prestige in science and technology of the United States. In this new battlefield of the Cold War, the Soviets would score a big win, while Westerners listened on their radios to the “beep” Sputnik transmitted while orbiting over their heads, which engendered both fear and admiration for the ideological enemy.

Eisenhower’s presidency had to respond quickly and effectively to stop the bleeding of prestige and national security. NASA had not yet been established and the Jet Propulsion Laboratory (JPL), where I work in Pasadena, California, was a center for research and development of rocketry for the United States Army. JPL had worked on a proposal to put the first satellite into Earth orbit as part of the scientific activities of the “International Geophysical Year” (IGY), which took place from July 1957 to December 1958. JPL’s proposal used a first stage Redstone rocket to launch, a U.S. Army missile developed by Wernher von Braun, the great yet controversial German scientist behind the V2 missiles that caused great destruction and loss of life in London during World War II. (After the war, von Braun and most of his team of Peenemünde”Rocket Scientists” chose to surrender to the U.S. and were transferred and incorporated into the U.S. Army arsenal in Huntsville, Alabama, thus transferring the technology of the V2 to their previous enemy. This group of Germans establish the foundation of American space power, the roots of which would help put the first man on the moon on July 20, 1969, thus winning the battle of the space war that began with Sputnik 1).  [Read more…]

Sputnik, Explorer, y “El” Baño

Estaba viendo nuevamente con mi mujer Susan la película “The Right Stuff”, que trata sobre los comienzos de la carrera espacial y es una de nuestras favoritas, cuando me acordé de una anécdota que me gustaría compartir con ustedes a través de este blog.

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Credit: U.S. Air Force

Primero un poco de historia. La carrera espacial estalla en escena con la sorpresiva puesta en órbita por la Unión Soviética del primer satélite terrestre, Sputnik 1, el 4 de octubre de 1957, pegando así un duro golpe al prestigio científico y tecnológico de los Estados Unidos. En este nuevo campo de batalla de la Guerra Fría los soviéticos se anotaban un gran triunfo, mientras los ciudadanos de occidente escuchaban en sus radios el “beep” transmitido por el Sputnik pasando sobre sus cabezas, lo cual engendraba terror y admiración por el enemigo ideológico.

La presidencia de Eisenhower tenía que responder rápida y efectivamente para parar la hemorragia de prestigio y seguridad nacional.  La NASA no se había fundado todavía y el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) donde yo trabajo en Pasadena, California, era un centro de investigación y desarrollo de cohetería del ejército de los Estados Unidos. El JPL ya había trabajado en una propuesta para poner el primer satélite en orbita terrestre como parte de las actividades científicas del “International Geophysical Year” (IGY) que tuvieron lugar desde julio de 1957 hasta diciembre de 1958. La propuesta del JPL utilizaba como primera etapa del cohete de lanzamiento al Redstone, un misil del ejercito de los EEUU desarrollado por Wernher von Braun, el genial y controvertido científico alemán cuyos misiles V2 causaron gran destrucción y pérdida de vidas en Londres durante la segunda guerra mundial (Finalizada la guerra von Braun y gran parte de su equipo de Peenemünde “RocketScientists” decidieron entregarse a los EEUU para luego ser trasladados e incorporados al arsenal que tiene el ejército en Huntsville, Alabama, transfiriendo así la tecnología de la V2 a su anterior enemigo. Este grupo de alemanes establecería las bases del poderío espacial estadounidense que ayudaría a este país a poner el primer hombre en la Luna el 20 de julio de 1969, ganando así la batalla final de esa guerra espacial que comenzó con el Sputnik 1).  [Read more…]

Donde Estabas Cuando Aterrizó el Curiosity?

Mig in the control roomTengo que admitir que todavía me emociono cada vez que veo este video de como se vivió en varios lugares de los EEUU la llegada del Curiosity a Marte. Se que situaciones similares ocurrieron en otros rincones del mundo.

Este video me permite revivir esos momentos intensos que te hacen sentir feliz de estar vivo aún cuando no sabes el resultado final.

Les aseguro que en ese centro de control podíamos sentir la buena onda que todos ustedes nos tiraban cuando nos seguían por diferentes medios.

Muchas gracias por el interés y el apoyo que nos han brindado y espero que el futuro nos traiga, y nos junte, en más momentos y aventuras como esta.

Where were you when Curiosity landed?

@MigOnMars signing off  . . .

Where Were You When Curiosity Landed?

I have to admit that I still get emotional every time I see this video of how Curiosity’s arrival to Mars was lived in different places in the United States.  I know that similar events took place in other corners of the world.  Mig in the control room

This video allows me to relive those intense moments that make you feel happy to be alive even when you don’t know the ending.

I assure you that in the Control Center, we could feel the good vibes that all of you were sending when you followed us through different media.

Thank you so much for the interest and the support you have given us and I hope that the future unites us in more moments and adventures like this one.

Where Were You When Curiosity Landed?

@MigOnMars signing off  . . .

Mis Memorias de Ver los Primeros Pasos del Hombre en la Luna

Me acuerdo que era de noche, muy tarde, cuando Mamá, Papá, mi hermana Cristina y yo nos sentamos frente al televisor, en el departamento de mi familia en Buenos Aires en la calle Arenales, para ver a la humanidad hacer historia. Era el 20 de Julio de 1969, yo tenía 10 años, y en pocos minutos íbamos a ver a Neil Armstrong y a Buzz Aldrin caminar en la Luna.

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Credit: NASA

La transmisión del evento en sí misma era un milagro de la tecnología moderna, y no me estoy refiriendo sólo a la transmisión desde la Luna sino también a la transmisión desde los Estados Unidos. Hoy es rutina, pero en esos días la frase “Vía Satélite” era exaltada en la pantalla del televisor y el efecto te hacía palpitar el corazoncito un poco más a medida que se te achicaba el mundo y se te abría al mismo tiempo. Los grandes acontecimientos mundiales eran transmitidos en vivo gracias a esa tecnología que nos traía la nueva era espacial. El problema es que el enlace televisivo no siempre funcionaba y más de una vez te quedabas sin poder participar del gran evento global.  Esa noche la transmisión sería una de las tantas variables en juego, que por suerte cooperó exitosamente para brindarnos uno de los momentos más inolvidables en nuestras vidas.

Los contrastes presentes en ese comedor de diario eran típicos de lo que vivíamos en el medio de ese siglo vertiginoso que fuera el siglo 20. Mi padre, nacido en el año 1911, había seguido en 1923 la pelea de Firpo vs. Dempsey en New York, por medio de una radio a galena (una radio muy primitiva que usaba un cristal y un filamento como diodo demodulador: http://es.wikipedia.org/wiki/Radio_a_galena ) que él mismo había construido con su hermano; en ese momento la única radio en su barrio en Lima, provincia de Buenos Aires! Las llamadas telefónicas a larga distancia se tenían que pedir por anticipado y luego de decirte “la demora,” la operadora te llamaba varias horas después para establecer la comunicación. Mi madre no hacía mucho que cocinaba en el horno a kerosén en la chacra que tenía la familia en Río Negro. Pero el futuro se nos venía encima, y para jóvenes de todo el mundo se nos abría un mundo de posibilidades, aspiraciones, y esperanzas.   [Read more…]

My Memories of Watching Man’s First Steps on the Moon

I remember it was very late at night, when Mom, Dad, my sister Cristina, and I sat in front of the TV in the family apartment in Buenos Aires on Arenales Street to watch humanity make history.   It was July 20, 1969.  I was ten years old, and within minutes we were going to see Neil Armstrong and Buzz Aldrin walk on the Moon.

Footprint

Credit: NASA

The transmission of the event itself was a miracle of modern technology; I am not referring only to the transmission from the moon but also to the transmission from the United States. Today it is routine, but in those days the phrase “Via Satellite” flashing on the screen would make your heart beat a little faster as the world both shrank and opened up at the same time.  Major world events were broadcast live with this technology brought by the new space age. The problem is that the video link did not always work and more than once you were left stranded, not being able to participate in the big global event. That night the transmission would be one of the many variables in the game but, fortunately, it cooperated to give us one of the most unforgettable moments in our lives.

The contrasts in that room with my family were typical of what we lived in the middle of that dizzying 20th century. My father, born in 1911, followed the 1923 Dempsey vs. Firpo fight in New York, via a crystal radio (a very primitive radio that used a crystal and a filament http://en.wikipedia.org/wiki/Crystal_radio) that he had built with his brother; it was the only radio at the time in Lima, province of Buenos Aires!  Long-distance phone calls had to be ordered in advance with the operator calling several hours later to establish the communication. It was not long ago that my mother cooked in a kerosene oven at the farm that the family owned in Rio Negro. But the future was coming at us, and to young people around the world, it would open a world of possibilities, aspirations, and hopes.   [Read more…]

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